30.01.2022 Countdown zum 1. Februar – kommen die Touristen wirklich zahlreich nach Thailand?

Am 1. Februar startet wieder das Test & Go Programm des Thailand Passes, Test & Go Version 2.0. Bei diesem Neustart müssen Reisende ein vorausbezahltes SHA+-Zimmer und einen PCR-Test für den fünften Tag Ihres Aufenthalts buchen, zusätzlich zur ursprünglichen Version von Test & Go, bei der Sie nur einen Test und ein Zimmer am ersten Tag buchen mussten.

Reisende am Flughafen von Bangkok, wo man in den nächsten Tagen mit steigenden Zahlen rechnet.

Seit dem 22. Dezember, als das ursprüngliche Test & Go-Programm eingestellt wurde, füllen die Sandboxen die Ankunftslücke mit 7 Tagen SHA+ Prepaid-Hotelbuchungen in einer bestimmten Provinz oder Region – tagsüber umherstreifen und dann über Nacht im SHA+ Hotel wihnen.

Seit Ende Dezember sind die Einreisezahlen nach Thailand ins Stocken geraten. Das ursprüngliche „Test & Go“-Programm war eindeutig das schmackhafteste Einreiseprogramm und sorgte im November und Dezember für einen kurzen, heftigen Anstieg der Ankünfte in Thailand, von dem vor allem die südliche Insel Phuket profitierte.

Die große Frage ist nun, ob die neue, etwas aufwändigere Version von Test & Go die angeschlagene thailändische Tourismusindustrie wieder ankurbeln wird. Es wird immer noch Tausende von Menschen geben, die aus beruflichen oder familiären Gründen nach Thailand zurückkehren müssen. Aber werden die Touristen dann durch die Drehkreuze der Einwanderungsbehörden strömen? Und woher werden sie kommen?

Das risikoscheue Thailand könnte zu spät dran sein.

Die Philippinen planen die Wiedereröffnung für vollständig geimpfte Touristen am 10. Februar. Reisende aus den meisten Ländern dürfen dann endlich wieder in das südostasiatische Konkurrenzland einreisen, nachdem die für den 1. Dezember geplante Wiedereröffnung wegen der Ausbreitung der Omicron-Variante gestrichen worden war.

Die Ankündigung, die Philippinen wieder zu öffnen, ermöglicht es vollständig geimpften Reisenden aus 157 Ländern, die vor der Pandemie ohne Visum in das Land einreisen durften, ab dem 10. Februar wieder auf die Philippinen zu reisen. Der Plan zur Wiedereröffnung der Philippinen sieht keine Quarantäne vor und erfordert lediglich einen kürzlich durchgeführten negativen Covid-19-Test, bevor man in das Land reisen kann.

Im Nachbarland Kambodscha wurde eine Kampagne mit dem Titel „Kambodscha: Sicheres und grünes Reiseziel“ wurde am Donnerstag gestartet. Alle vollständig geimpften Touristen sind in Kambodscha ohne Quarantäne willkommen.

Singapur sagt, dass es die Zahl der Reisenden, die in den Inselstaat einreisen können, weiterhin durch seine Quarantäne-freie, geimpfte Reisewege-Regelung begrenzen wird.

Einige Beschränkungen werden jedoch gelockert. Reisende, die nach dem 24. Januar über die geimpfte Einflugschneise nach Singapur einreisen, können sieben Tage lang nach ihrer Ankunft „unbeaufsichtigte, selbst durchgeführte Covid-Schnelltests“ durchführen, wenn sie beabsichtigen, ihren Wohnsitz zu verlassen. Und sie müssen die Ergebnisse nicht einmal offiziell einreichen.

Weiter südlich, im indonesischen Strandparadies Bali, hat der internationale Tourismus seit der Einführung eines Programms im Oktober 2021 einen enttäuschenden Neustart hingelegt. In den ersten drei Monaten der „Wiedereröffnung“ landete kein einziger kommerzieller internationaler Flug auf Balis Ngurah-Rai-Flughafen. Vor Oktober letzten Jahres kamen in den ersten 10 Monaten des Jahres 2021 nur 45 internationale Touristen auf der Insel an.

Es besteht kein Zweifel daran, dass Thailand, das in Bezug auf das touristische Prestige mehr zu verlieren hat als seine Nachbarn, sich mehr Mühe gegeben und mehr Kampagnen und „Programme“ gestartet hat als alle seine Konkurrenten.

Einheimische Experten aus der thailändischen Tourismusbranche bejubeln die angebliche „aufgestaute Nachfrage“ als todsichere Wette, dass nach dem 1. Februar volle Flugzeuge mit ausgabefreudigen Touristen nach Thailand strömen werden, aber international steigen die Touristen einfach nicht mehr so in die Flugzeuge wie vor 2020. Und die Anzeichen für eine weltweite Wirtschaftskrise nach dem Ende der Pandemie bedrohen jede unmittelbare Erholung auf dem weltweiten Reisemarkt. Flüge nach Thailand sind derzeit, auch nach dem 1. Februar, nur noch ein kleiner Teil der Flugmöglichkeiten, die vor Covid zur Verfügung standen.

In der Zwischenzeit war die Stimmung und das Gerede im Internet nicht gerade besser für Thailand und seine besten Absichten, die Touristenschleusen zu öffnen. Die Ankündigung von Test & Go Version 2 Anfang dieses Monats wurde mit einem überwältigenden Daumen nach unten beantwortet, wobei die Kommentatoren fast durchgängig sagten, dass der zusätzliche Tag 5 Unterkunft und PCR-Test einfach zu restriktiv sei.

Die allgemeine Meinung war, dass Thailand, während der Rest der Welt sich mit weniger Beschränkungen öffnet, die Rückkehr in das Königreich nur noch schwieriger und teurer macht.

Zu den zusätzlichen Hürden kamen Hunderte von Berichten über Reisende, die in Thailand positiv getestet und in Quarantäne gebracht wurden, wo sie bis zu 10 Tage bleiben mussten, meist auf eigene Kosten. Dies nährte Spekulationen, dass es gelegentlich Absprachen zwischen Hotels und Partnerkrankenhäusern gab, um Testergebnisse zu „fälschen“ und so weitere Baht aus den unglücklichen Reisenden herauszuholen. Obwohl wegen einiger dieser Vorfälle Gerichtsverfahren anhängig sind, betonen die thailändischen Behörden, dass diese Vorfälle äußerst selten sind.

Doch all diese negativen Kommentare konnten die stets optimistische thailändische Fremdenverkehrsbehörde und den Minister für Tourismus und Sport nicht davon abhalten, wilde Prognosen für die Touristenankünfte im Jahr 2022 abzugeben. Zu Beginn dieses Monats wurde eine Zahl von bis zu 15 Millionen Ankünften im Jahr 2022 genannt. Seitdem wurde diese Zahl auf 5 bis 10 Millionen gesenkt.

Wie offen ist Thailand also, auch nach dem Start von Test & Go Version 2 nächste Woche?

Bars und Nachtleben sind offiziell immer noch geschlossen. Ein Schlupfloch, das es in Restaurants umgewandelten Bars erlaubt, wieder zu öffnen und bis 23 Uhr Alkohol auszuschenken, hat durstigen Gästen einen Ort gegeben, an dem sie abends ein Gläschen trinken können, aber es ist ein blasser Schatten von Thailands früherem Ruhm im Nachtleben. Und das gilt nur für die meist touristenfreundlichen Blauen Zonen. Die CCSA, die Thailands Covid-Regelung verwaltet, wird nächste Woche erneut zusammentreten, um die aktuellen Zonen und Einschränkungen zu überprüfen.

Gesichtsmasken sind in öffentlichen Bereichen nach wie vor Pflicht. Obwohl die meisten Thais und einheimischen Expatriates anscheinend kein großes Problem mit dieser Vorschrift haben, sagen einige potenzielle Reisende, dass sie nicht zurückkehren werden, bevor die Vorschriften zum Tragen von Gesichtsmasken nicht aufgehoben sind.

Und, um es klar zu sagen, das Thailand, das Touristen besuchen möchten, ist in den ersten Monaten des Jahres 2022 ein ganz anderes Land als zur gleichen Zeit vor zwei Jahren. Viele der Touristengebiete sind, und das ist keine Übertreibung, durch den Mangel an Touristengeldern verwüstet worden. Wenn man sich in Pattaya, Phuket, den Party- und Touristenzonen in Bangkok und auf fast allen Inseln Thailands umschaut, wird man feststellen, dass ein großer Teil der ehemaligen Geschäfte noch immer geschlossen ist.

Positiv ist jedoch, dass die ersten Nutzer von Test & Go Version 2 einen Eindruck von Thailand gewinnen können, ohne mit den beliebtesten Attraktionen des Landes konkurrieren zu müssen. Die Strände sind sauber und klar, ein Spaziergang um den Großen Palast ohne die Menschenmassen, Märkte, auf denen die Händler fröhlich sind und gerne wieder mit Ihnen feilschen.

Selbst ein Besuch der Maya-Bucht in Krabi ist eine neue und einzigartige Erfahrung, die mehr an den verlassenen thailändischen Postkartenstrand erinnert, den wir im Jahr 2000 in dem Film „The Beach“ gesehen haben, als an die 5.000 Besucher pro Tag, die die Touristenfalle vor 2020 überfüllten.

Trotz der großartigen Vorhersagen des TAT für das Touristenaufkommen im Jahr 2022 werden wir alle früh genug erfahren, ob Test & Go Version 2 die Phantasie der Reisenden beflügeln wird, wenn wir beginnen, uns auf ein neues Reiseparadigma nach dem Covid einzustellen.

Quelle: The Thaiger

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