11.04.2022 Schafft Thailand nach Songkran die Wende oder wird es ein sparsamer Spritzer kaltes Wasser

Thailänder bei der zu Songkran typischen Wassertschlacht mit Wasserpistolen.
Songkran-Feiernde genießen das gegenseitige Bespritzen bei einer Feier in der CentralWorld im April 2017, vor den Covid-Beschränkungen.

Die Songkran-Feierlichkeiten markieren nicht nur das thailändische Neujahrsfest, sondern können auch dazu beitragen, die wirtschaftliche Gesundheit des Landes in diesem Jahr zu bestimmen, und zwar angesichts des anhaltenden weltweiten Ölpreisanstiegs und neuer Befürchtungen über einen Anstieg von Omicron-Infektionen. Der fünftägige Feiertag, für den trotz eines Anstiegs der Reisetätigkeit nur geringe Ausgaben erwartet werden, wird in eine neue Bewertung der wirtschaftlichen Aktivitäten einschließlich des Tourismus für 2022 einfließen, nachdem die Prognosen der Forschungsinstitute vor Songkran nicht sehr vielversprechend waren.

Nattaporn Triratanasirikul, stellvertretender Geschäftsführer des Kasikorn Research Center, sagte, dass der Höhepunkt der Neuinfektionen durch Omicron-Varianten nach Songkran erwartet wird. Die Symptome der Omicron-Variante scheinen schwächer zu sein als die der Delta-Variante, und es wird erwartet, dass das öffentliche Gesundheitssystem des Landes den Anstieg der Fälle bewältigen kann.

Die Regierung plant gezielte Maßnahmen zur Eindämmung des Ausbruchs in dicht besiedelten Gebieten, wobei jedoch keine Abriegelungen zu erwarten sind. Diese Maßnahmen dürften die Wirtschaftstätigkeit nicht nennenswert beeinträchtigen, sagte Nattaporn. Das Gesundheitsministerium geht davon aus, dass die Zahl der täglichen Infektionen nach Songkran auf 100.000 ansteigen könnte, wenn keine strengeren Maßnahmen ergriffen werden.

Sollte es zu einem Anstieg der Neuinfektionen kommen, würden eine höhere Inflationsrate und steigende Energie- und Lebensmittelpreise die Kaufkraft der Verbraucher nach dem Fest und während des gesamten Monats unter Druck setzen, sagte sie. Infolgedessen würden sich die Verbraucherausgaben und die Wirtschaftstätigkeit nach dem Fest verlangsamen, so Frau Nattaporn.

Normalerweise verzeichnet der April einen saisonalen Ausgabenanstieg, da in diesem Monat mehrere Feiertage liegen. Es wird jedoch erwartet, dass der Konsum aufgrund einer höheren Inflationsrate inmitten einer fragilen wirtschaftlichen Erholung zurückgehen wird, was bedeutet, dass die Verbraucher ihre Ausgaben einschränken werden, sagte sie.

Die Gesamtinflation stieg im März auf 5,73 % im Jahresvergleich, gegenüber 5,28 % im Vormonat.

Amonthep Chawla, Leiter des Forschungsbüros der CIMB Thai Bank (CIMBT), sagte, dass die Zahl der Omicron-Neuinfektionen nach Songkran auf über 50.000 pro Tag ansteigen könnte, gegenüber der derzeitigen Zahl von etwa 25.000 positiven RT-PCR-Tests pro Tag. Die höheren Prognosen könnten die Verbraucher beunruhigen und sie davon überzeugen, lieber zu Hause zu bleiben, als sich ins Freie zu begeben, sagte er.

Dieses sicherere Verhalten könnte die Wirtschaftstätigkeit und den Konsum teilweise bremsen, so Amonthep.

Blick auf das Khao San Palaca in der Khao San Road.
Die Atmosphäre in der Khao San Road in Bangkok vor den Songkran-Feierlichkeiten.

Der Countdown

In der Tourismusbranche wünschen sich die Betreiber eine Lockerung der Reisebestimmungen, da die Stornierung eines vorgeschriebenen RT-PCR-Tests innerhalb von 72 Stunden vor der Reise ab dem 1. April nicht ausreicht, um auf dem internationalen Markt eine starke Dynamik zu entwickeln.

Laut einer von der Thai Hotels Association im April-Juni durchgeführten Umfrage wünschen sich die Hotelbetreiber, dass der RT-PCR-Test bei der Ankunft durch ein einmaliges Antigen-Testkit für die gesamte Reise in Thailand ersetzt wird und dass die Thailand Pass App und die Versicherungsanforderungen abgeschafft werden.

Der Gouverneur der thailändischen Fremdenverkehrsbehörde (TAT), Yuthasak Supasorn, sagte, dass sich die Ausgaben für den Inlandstourismus während des Songkran zwar verbessern könnten, dass aber der lokale Markt allein nicht für einen starken Aufschwung sorgen könne, da der Tourismus im vergangenen Jahr weniger als 10 % zum BIP beigetragen habe und damit von fast 20 % vor dem Ausbruch der Krankheit zurückgegangen sei.

Er sagte, dass die Branche nach wie vor auf den internationalen Markt angewiesen ist, um den Betrieb aufrechtzuerhalten, und dass das TAT plant, Vorschläge für eine breitere Wiedereröffnung ohne Einschränkungen, die Touristen behindern, voranzutreiben.

Das Centre for Covid-19 Situation Administration plant, die Situation während des Songkran-Festes zu beobachten, bevor es über eine weitere Lockerung entscheidet. Es wird erwartet, dass die Zahl der Neuinfektionen und Covid-Todesfälle in diesem Monat entscheidend für die Einreisepolitik in den nächsten Monaten sein wird.

Seitdem Thailand am 1. April die Vorschrift für einen Reisetest aufgehoben hat, sind die Einreisezahlen in diesem Monat auf über 10.000 pro Tag gestiegen.

Herr Yuthasak sagte, dass die steigenden Einreisezahlen bestätigen, dass ausländische Besucher bei der Entscheidung, wohin sie in den Urlaub fahren wollen, der Einfachheit des Reisens Vorrang einräumen. Länder, die eine problemlose Einreise anbieten können, verzeichnen in der Regel höhere Ankunftszahlen, wie das Phuket-Sandbox-Programm zeigt, das Thailand im Juli letzten Jahres gestartet hat, sagte er.

Eine weitere Lockerung ist für die Tourismusindustrie notwendig. Wir haben diesen Prozess im letzten Jahr begonnen und sollten nicht zurückbleiben, so Yuthasak. Jede Entscheidung wird jedoch davon abhängen, dass die Gesundheitsbehörden die Bedeutung der Wirtschaft und das Vertrauen der Einheimischen abwägen, denn einige Menschen sind nach wie vor besorgt über die virale Situation im Land.

Der Ankunftsbereich des Bangkoker Flughafens.
Passagiere durchlaufen die Ankunftsprozedur am Flughafen Suvarnabhumi am 1. April 2022. Die Zahl der ausländischen Ankünfte hat in diesem Monat 10.000 pro Tag überschritten.

KRITISCHER ZEITPUNKT

Die langen Songkran-Feiertage können zwar dazu beitragen, die schwächelnde Wirtschaft wieder anzukurbeln, aber sie sind auch ein kritischer Zeitpunkt, um zu beobachten, ob die Zahl der Covid-19-Infektionen ansteigt, so Somchai Lertsutiwong, Geschäftsführer von Advanced Info Service (AIS), dem nach Kundenzahl größten Mobilfunkbetreiber des Landes.

Die Pandemie-Situation nach Songkran könnte Aufschluss über die zukünftigen wirtschaftlichen Aussichten geben, sagte er.

Wenn sich die Covid-Infektionen nach Songkran nicht verschlimmern, ist das ein gutes Zeichen dafür, dass Thailand auf dem Weg zu einer baldigen wirtschaftlichen Erholung ist, die vom Tourismus angetrieben wird, sagte Somchai. Sollte die Zahl der Infektionen ansteigen, wäre dies besorgniserregend, da die Regierung dann möglicherweise strengere Maßnahmen ergreifen müsste, was die wirtschaftliche Erholung unweigerlich behindern würde.

Nach Ansicht von Herrn Somchai sollte die Regierung ein Gleichgewicht zwischen den Maßnahmen zur Eindämmung der Krankheit und den Methoden zur Förderung der wirtschaftlichen Erholung finden. Singapur zum Beispiel habe trotz eines Anstiegs der Infektionen bessere wirtschaftliche Aussichten als viele andere Länder, sagte er. Singapur ist bei der Bewältigung der Pandemie mit lockereren Maßnahmen vorgegangen.

Thailand sollte eine Lockerung der Maßnahmen in Erwägung ziehen, wenn das Land wieder geöffnet wird, so Somchai. Kriengkrai Thiennukul, stellvertretender Vorsitzender des thailändischen Industrieverbands, sagte, die Regierung müsse die Menschen weiterhin impfen, um eine Ausbreitung des Virus zu verhindern. Die thailändische Bevölkerung müsse besser gegen Covid-19 immunisiert werden, bevor die Behörden die Krankheit für endemisch erklärten, was für Juli geplant sei, sagte er.

„Dieser Impfschub wird das Vertrauen der Menschen stärken, was für die Bemühungen der Regierung um eine langfristige Wiederbelebung der Wirtschaft von entscheidender Bedeutung ist“, so Kriengkrai.

Touristen und Elefanten finden gleichermaßen Freude am kühlen nass.
Songkran-Feiernde und Elefanten amüsieren sich während des Songkran-Festes in Ayutthaya im April 2017, noch vor der Covid-19-Pandemie.

AUFWÄRTS ODER ABWÄRTS – Wie geht es weiter?

Experten sind sich nicht sicher, ob sich die thailändische Wirtschaft im Jahr 2022 deutlich erholen wird, auch wenn sie optimistisch sind, dass sich die Aussichten im weiteren Verlauf des Jahres verbessern werden.

Sanan Angubolkul, Vorsitzender der thailändischen Handelskammer, sagt voraus, dass sich der Konsum nach dem Songkran-Fest kaum verbessern wird. Er forderte die Regierung auf, die Konjunkturpakete fortzusetzen, insbesondere die in diesem Monat auslaufende Zuzahlungsregelung „Khon La Khrueng“ zu verlängern und die strengen Einreisebestimmungen für ausländische Besucher in Thailand zu lockern.

Die „Khon La Khrueng“-Zuzahlungsbeihilfe sollte ohne Unterbrechung verlängert werden, um die Kaufkraft der Menschen zu stärken“, sagte Herr Sanan.

„Die Kammer forderte die Regierung auf, die Zuzahlungszuschüsse bis Ende 2022 fortzusetzen, das Test & Go-Programm zu beenden und Covid-19 rasch als endemisch einzustufen, um das Wachstum anzukurbeln und die Anzeichen einer Stagflation zu verringern.

Er sagte, dass die thailändische Kammer eine ungleichmäßige K-förmige wirtschaftliche Erholung vorhersagt, wobei ein Fünftel der kleinen und mittleren Unternehmen ihre Geschäfte wahrscheinlich nicht wieder aufnehmen werden.

Voralak Tulaphorn, Chief Marketing Officer von The Mall Group Co, einer führenden Kaufhauskette, pflichtete Herrn Sanan bei und sagte, dass sich die Verbraucherausgaben nach Songkran kaum ändern werden, da die Verbraucher immer noch über die hohen Lebenshaltungskosten und die steigenden Produktpreise im Land verärgert sind.

Wenn sich die Pandemie-Situation nach Songkran verschlechtert, wird die Verschuldung weiter ansteigen, was die Aussichten noch besorgniserregender macht, sagte Herr Somchai von AIS.

Wirtschaftsmotoren wie der Tourismus und der Binnenkonsum sind in Schwierigkeiten, obwohl sich die Exporte seit letztem Jahr erholt haben, sagte er.

Die Ausgaben der Regierung könnten ein weiterer Motor sein, um die wirtschaftlichen Zwänge zu lindern, sagte Herr Somchai, wobei sich die Ausgaben auf die Schaffung von Einkommen für die Menschen konzentrieren, einschließlich der Organisation von Schulungen und der Schaffung von Arbeitsplätzen.

Nach Angaben des CIMBT-Forschungsbüros sind die höhere Inflationsrate und die steigenden Kraftstoff- und Lebensmittelpreise die Hauptfaktoren, die den Inlandsverbrauch im zweiten Quartal dieses Jahres dämpfen.

Das Forschungsbüro geht davon aus, dass die Inflationsrate des Landes im zweiten Quartal dieses Jahres aufgrund der weltweit steigenden Energiepreise auf fast 5 % ansteigen wird. Es wird erwartet, dass der Preis für Rohöl der Sorte Brent im zweiten Quartal einen Höchststand von 120 US-Dollar pro Barrel erreichen wird, was vor allem auf die Auswirkungen des Krieges zwischen Russland und der Ukraine zurückzuführen ist.

Obwohl die thailändische Wirtschaft durchgehend von Unsicherheiten wie externen Risiken umgeben war, erwartet CIMBT Research, dass sie sich im zweiten Quartal dieses Jahres weiter erholen wird, angetrieben durch Exporte und einen sich langsam erholenden Tourismussektor. Das Büro prognostiziert für das zweite Quartal ein thailändisches Wirtschaftswachstum von 2,8 % gegenüber dem Vorjahr und von 0,8 % gegenüber dem Vorquartal.

Eine Quelle im Finanzministerium, die um Anonymität bat, sagte, die thailändische Wirtschaft werde sich voraussichtlich im dritten und vierten Quartal dieses Jahres erholen. Das Wachstum wird durch eine Zunahme ausländischer Besucher angekurbelt, was den inländischen Verbrauch ankurbeln könnte, sagte die Quelle.

Im ersten Quartal kamen rund 400.000 ausländische Besucher nach Thailand. Das Ministerium rechnet für dieses Jahr mit 7 Millionen ausländischen Besuchern.

Im Februar stiegen die Mehrwertsteuereinnahmen des Landes um 27,7 % im Vergleich zum Vorjahr, was auf einen höheren Inlandsverbrauch hindeuten könnte, sagte die Quelle.

Traditionelle Songkran Rituale die in einem Tempel durchgeführt werden.
Inmitten der Covid-19-Krise bringen Gläubige Blattgold an den Plastikverkleidungen der Buddha-Statuen im Wat Bang Phli Yai in Samut Prakan an.

STEIGENDE ENERGIENACHFRAGE sorgt für steigende Preise

Die Ölgesellschaften stocken ihre Vorräte auf, um die rege Reisenachfrage während des Songkran-Festes zu befriedigen, während für das ganze Jahr ein weiterer Anstieg des inländischen Ölverbrauchs in Richtung des Niveaus vor der Pandemie erwartet wird.

Die Ölnachfrage dürfte trotz des durch den Russland-Ukraine-Krieg ausgelösten weltweiten Ölpreisanstiegs hoch bleiben.

Die Premier Tank Corporation Plc (PTC), die seit kurzem am Markt für alternative Anlagen notiert ist, erwartet ein ähnliches Reiseaufkommen wie bei früheren Songkrans. Das Unternehmen, das das Öl von seinem einzigen Lieferanten PTT Oil and Retail Business bezieht, bietet den lokalen Ölhändlern im Nordosten Tank- und Zapfsäulendienste an.

„Wir gehen davon aus, dass der Ölverbrauch während des Festes im Vergleich zum letzten Jahr um 10 % steigen wird“, sagte Weerawat Burapapattanapong, Geschäftsführer von PTC.

Der Nordosten hat die größte Bevölkerung des Landes und viele von ihnen arbeiten in anderen Regionen. Da es während Songkran keine Einschränkungen für Inlandsreisen gibt, wird erwartet, dass viele Menschen aus dieser Region sowohl mit privaten als auch mit öffentlichen Verkehrsmitteln nach Hause fahren.

Vor zwei Jahren beschloss die Regierung, die Songkran-Feiertage zu verbieten, als Covid-19 zum ersten Mal im Lande ausbrach. Susco Plc, ein lokaler Ölhändler, verzeichnete in jenem Jahr einen Umsatzrückgang während der Feiertage und erneut im Jahr 2021, nachdem die Pandemie während Songkran erneut ausgebrochen war.

Thailand begann im September letzten Jahres mit der Lockerung der Abriegelungsmaßnahmen und öffnete das Land am 1. November wieder für ausländische Touristen. Dieser Schritt erfolgte, als viele Regierungen ihre Grenzen wieder öffneten, um die Wirtschaft anzukurbeln, was zu einer steigenden Nachfrage nach Öl und damit zu höheren Preisen führte.

Mit dem Beginn des Krieges zwischen Russland und der Ukraine, der zu den von den USA und ihren Verbündeten gegen Russland verhängten Sanktionen führte, schnellten die Ölpreise weltweit in die Höhe. Sollte sich der Krieg beruhigen, die Sanktionen gegen Russland aber aufrechterhalten werden, werden die Ölpreise nach Einschätzung von Analysten weltweit auf hohem Niveau bleiben.

„Wir gehen davon aus, dass die Rohölpreise zwischen 95 und 100 Dollar pro Barrel liegen werden, wenn der Krieg nachlässt“, sagte Chatapong Wungtanagorn, Executive Vice-President von Thai Oil Plc, Thailands größter Ölraffinerie nach Kapazität.

„Es wird nicht erwartet, dass sich der Preisanstieg in diesem Jahr auf den lokalen Verbrauch auswirken wird. Es wird erwartet, dass der Ölverbrauch steigt und das Niveau von 2019 erreicht oder vielleicht sogar übertrifft.“

Blick in die Khao San Road vor dem Songkran Fest.
Die Atmosphäre in der Khao San Road in Bangkok vor den Songkran-Feierlichkeiten.

Quelle: Bangkok Post

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