08.12.2021 Die Regierung plant ein nachhaltiges Comeback für Phi Phi Island

Während der Reiseverkehr zum Erliegen kam und die Welt sich abschottete, wurde in den strahlend blauen Gewässern der idyllischen Phi Phi Inseln eine sanfte Renaissance eingeleitet. Der Massentourismus hatte die Inselgruppe, die im Film „The Beach“ von Leonardo DiCaprio verewigt wurde, an den Rand einer ökologischen Katastrophe gebracht. Jetzt hofft die Regierung, Phi Phi zum Vorreiter eines neuen, nachhaltigeren Tourismusmodells zu machen, wenn das Land nach der langen Schließung von Covid wieder für Besucher geöffnet wird.

Die Maya Bucht bei Phi Phi Island mit den typischen Touristenbooten

In der Nähe einer Koralleninsel nur wenige Kilometer von der Maya Bay entfernt – der ikonischen Bucht, die von hoch aufragenden baumbewachsenen Klippen umgeben ist und das Strandparadies des DiCaprio-Films beherbergt – taucht der Meeresbiologe Kullawit Limchularat durch acht Meter kristallklares Wasser und setzt vorsichtig einen jungen Bambushai frei. Seine Mission: die Riffe wieder zu bevölkern, nachdem sie jahrelang durch unkontrollierte Besucherströme geschädigt wurden – eine Krise, die so schlimm wurde, dass die Behörden 2018 gezwungen waren, Maya Bay selbst zu schließen.

Fünf kleine braungebänderte Bambushaie werden freigelassen, ihre gestreiften Körper und langen Schwänze flimmern durch das Wasser. Doch nachdem sie in Gefangenschaft aufgezogen wurden, zögern sie, zwischen Clownfischen, Barrakudas und Schildkröten hinauszuschwimmen. „Sie brauchen Zeit, um sich anzupassen. Wir haben gewartet, bis sie 30 Zentimeter erreicht haben, um ihre Überlebenschancen zu erhöhen“, sagt Kullawit, der an dem Projekt mit dem Phuket Marine Biological Center arbeitet. „Das Ziel ist, dass sie, sobald sie erwachsen sind, hier bleiben und sich fortpflanzen, um zur Wiederbevölkerung der Art beizutragen.

Ökologische Katastrophe

Vor der Pandemie zog der Phi Phi National Marine Park mit seinen weißen Sandstränden und Korallenriffen mehr als zwei Millionen Besucher pro Jahr an. Bis zu seiner Schließung zog die Maya Bay mit ihrer überwältigenden Schönheit und ihrem Hollywood-Ruhm täglich bis zu 6.000 Menschen an den schmalen, 250 Meter langen Strand.
Die vielen Menschen, die in lärmenden, umweltverschmutzenden Motorbooten ankamen und deren Zahl kaum zu kontrollieren war, hatten unweigerlich enorme Auswirkungen auf die empfindliche Ökologie des Gebiets.

„Der Korallenbewuchs ist in nur 10 Jahren um mehr als 60 % zurückgegangen“, sagt Thon Thamrongnawasawat von der Kasetsart University in Bangkok. Bereits 2018 schlug Thon Alarm und drängte die Behörden, einen Teil der Bucht zu schließen.

Dann kam die Pandemie, und die Besucherzahlen sanken praktisch auf null, da Thailand strenge Reisevorschriften verhängte und die gesamte Inselgruppe in einen erzwungenen Erholungsurlaub versetzte. Infolgedessen kehrten Dutzende von Schwarzspitzenhaien, Suppenschildkröten und Karettschildkröten zurück. Und Walhaie, die größten Fische der Welt, die von der Internationalen Union für die Erhaltung der Natur (IUCN) als gefährdet eingestuft werden, wurden vor der Küste gesichtet.

„Alles deutet darauf hin, dass es mehr Fortpflanzung gibt, vor allem bei den Haien, die ruhige Gewässer besonders schätzen“, sagt Herr Thon. Was die Korallen betrifft, so haben mehr als 40 % der in der Maya-Bucht neu angepflanzten Fragmente überlebt, eine sehr zufriedenstellende Zahl, die dank der Abwesenheit von Besuchern erreicht wurde“.

Die Erholung wird jedoch langsam vonstatten gehen: Es wird mindestens zwei Jahrzehnte dauern, bis das Korallenriff wiederhergestellt ist, warnt Herr Thon. Phi Phi nimmt den Tourismus langsam wieder auf, im Moment noch hauptsächlich von Einheimischen, aber Ausländer kehren zurück, da Thailand seine drakonischen Vorschriften für Besucher lockert, und die Maya Bay soll am 1. Januar wieder geöffnet werden.

Die Regierung hat erklärt, sie wolle sich von der Geschichte des hedonistischen Massentourismus abwenden. Tourismusminister Phiphat Ratchakitprakarn sagte, der Schwerpunkt liege auf „hochwertigen Reisenden und nicht auf einer großen Anzahl von Besuchern“.

Auf Phi Phi besteht der Leiter des Nationalparks, Pramote Kaewnam, darauf, dass die Fehler der Vergangenheit nicht wiederholt werden. Boote dürfen nicht mehr in der Nähe des Strandes anlegen, sondern werden die Touristen an einem Steg außerhalb der Bucht absetzen. Die Touren werden auf eine Stunde begrenzt, mit maximal 300 Personen pro Tour. „Maya Bay hat früher bis zu 60.000 Dollar pro Tag eingebracht, aber diese enormen Einnahmen stehen in keinem Verhältnis zu den natürlichen Ressourcen, die wir verloren haben“, sagte Pramote.

Die Anzahl der Besucher wird an anderen wichtigen Orten des Archipels reguliert, während Boote, die auf Riffen ankern, und Touristen, die Fische füttern, mit Geldstrafen von 150 Dollar belegt werden.

Einige der ersten ausländischen Besucher, die in das Gebiet zurückgekehrt sind, sind mit dem neuen, exklusiveren Ansatz zufrieden. „Wir sind nicht nur gekommen, um in dem türkisfarbenen Wasser zu tauchen. Wir wollen auch helfen“, sagt Franck, ein Besucher, der gerade aus Paris angekommen ist. „Es wäre fantastisch, wenn die Insel so ruhig bliebe“.

Die lokalen Unternehmen stehen vor der Herausforderung, sich an das neue Modell anzupassen. Für einige ist die Veränderung willkommen. „Wir brauchen die Einnahmen aus dem Tourismus, aber wir müssen die Menschen auch dazu erziehen, gute Touristen zu sein. Das haben wir alle mit der Pandemie verstanden“, sagt Sirithon Thamrongnawasawat, Vizepräsident für Nachhaltigkeit und Entwicklung bei Singha Estate. Singha Estate, das ein Hotel mit 200 Zimmern auf der Insel besitzt und ein Meereszentrum für das Ökosystem des Archipels errichtet hat, finanziert mehrere Projekte, darunter die Wiederaufforstung von Korallen und die Zucht von Bambushaien und Clownfischen.

Doch die Begeisterung wird nicht von allen 2.500 Einwohnern des Archipels geteilt, von denen viele ihren Lebensunterhalt mit dem Tourismus verdienen und auf eine baldige Rückkehr der Besucher hoffen. Pailin Naowabutr ist seit sieben Jahren in den Gewässern des Archipels unterwegs und befördert Touristen mit seinem Longtail-Boot.
„Vor Covid habe ich 1.000 Baht pro Tag verdient. Seitdem muss ich eine Menge Gelegenheitsjobs für weniger als 300 Baht erledigen“, sagte er der AFP. Er blickt wehmütig über das Meer nach Phuket, Phi Phis viel größerem Nachbarn, der früher Millionen von Touristen willkommen hieß. „Sie werden bald zurückkommen, jeder will Phi Phi besuchen“, sagt er.

Aber die Omicron-Covid-Variante, die einige Länder dazu veranlasst hat, wieder Reisebeschränkungen einzuführen, könnte seine Hoffnungen zunichte machen – und der Tierwelt der Inseln ein wenig mehr Zeit geben, sich zu erholen.

Quelle: Bangkok Post

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